¿Por qué tintes naturales?

Porque son mejores que los tintes sintéticos.
En efecto, los tintes naturales son mejores productos, simplemente porque no contienen componentes químicos perjudiciales para la salud. En esa medida son productos sanos y más confiables que los colorantes de síntesis química.

Las plantas colorantes se usan por siglos en las altas culturas de la humanidad, prueba de gran afinidad con el hombre. Muchas de ellas son utilizadas como plantas medicinales como el índigo, el molle o la ratania. Por el contrario hay colorantes sintéticos muy peligrosos para la salud tanto que son prohibidos en los paises con legislación ambiental y de salud pública más avanzados como la Comunidad Europea.

Más estéticos, tonalidades únicas
Si hablamos de estética, los colores naturales transmiten belleza, no sólo llaman la atención de la vista por su brillo. La natural armonía de sus combinaciones los hace de un alto valor para el consumidor. Los colores naturales siempre ofrecen matices de contraste y gamas de tonalidades imposibles de lograr con colorantes artificiales.

Ambiental y socialmente sustentables
Los colorantes vegetales representan una fuente sustentable respecto a su contraparte sintética, pues son un recurso renovable; los colorantes sintéticos no, ellos provienen del petróleo.
Ecotintes no emplea mordientes tóxicos como cromo, estaño ni cobre; además utiliza auxiliares naturales o de bajo/nulo impacto.

 

Los colorantes vegetales como el índigo han sido tradicionalmente un cultivo de rotación, el índigo es una leguminosa fijadora de nitrógeno. Los colorantes sintéticos afectan al medio ambiente tanto al ser producidos, como al emplearse en la industria textil.

Los colorantes sintéticos son peligrosos para los consumidores y muy peligrosos para los trabajadores de la industria. Los colorantes naturales son una fuente de empleo para los sectores rurales de los paises pobres.

Sitio oficial de Ecotintes. Servicio de teñido textil con tintes natural en el Perú. Hilos y accesorios teñidos con tintes naturales de algodón orgánico, lana, alpaca.
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Tintes peligrosos

A pesar que el sentido común nos indica que los tintes naturales son mejores que los tintes sintéticos la industria química no pierde tiempo promocionando sus productos, incluso ha lanzado al mercado una campaña de confusión denominada OEKOTEX, que no es otra cosa que la promoción de los "textiles de confianza" por una asociación de empresas fabricantes de tintes químicos y que tienen el "merito" de haber descartado de su producción los azo-dyes, después de decenios de producción. Los tintes que provienen de las aminas "azo" ahora son considerados oficialmente como cancerígenos por los organismos reguladores, tanto de la Comunidad Europea como EEUU.

Comparando tientes naturales vs tintes sintéticos

Sin embargo hay varios aspectos del ciclo de vida del producto - producción - uso - disposición final - que deben ser conocidos, para hacer una adecuada comparación con los tintes naturales. Dividimos la comparación en cuatro fases:
A) la fabricación del tinte,
B) el proceso de teñido,
C) el uso de los productos por los consumidores y
D)por último su disposición o eventual reciclaje.

En cada fase es necesario analizar los materiales que ingresan, el uso del agua, el uso de la energía y los efluentes gaseosos, líquidos y/o sólidos que se generan.

Fabricación de tintes sintéticos
La materia prima es el petróleo. Combustible fósil no renovable. Cuando una molécula absorbe ciertas longitudes de onda de luz visible y transmite o refleja otras, la molécula tiene un color.

La parte que aporta el color en una molécula se denomina cromóforo. El cromóforo es una estructura aromática que contiene benceno, naftalina, o antraceno.

Un grupo del cromóforo es un donante del color y es representado por los radicales siguientes: azo (- N=N-); carbonyl (=C=O); carbón (=C=C=); carbón-nitrógeno (> C=NH o - CH=N-); nitroso (- NO o N-OH); nítrico (- NO2 o =NO-OH); y sulfuro (> El C=S, carbón-sulfuro ). Los tintes se sintetizan en un reactor, filtrado, secado, y mezclado con otros añadidos a produzca el producto final.

La síntesis implica reacciones tales como sulfonación, halogenación, aminación, diazotización, y acoplamiento, seguido por los procesos de la separación que pueden incluir destilación, precipitación, y cristalización. Compuestos generalmente orgánicos por ejemplo la naftalina reacciona con un ácido o un álcali junto con un intermediario (tal como un nitrato o un compuesto de sulfonado) y un solvente para formar la mezcla del tinte. El tinte entonces se separa de la mezcla y es purificado.

En la fabricación del tinte y sus precursores, se contamina gran cantidad de agua, hasta 8,000 litros por kilo de tinte.

Los tintes vegetales se producen tal como se produce el algodón o los tomates.

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Uso en la tintorería textil
El color-index de la industria textil alemana incluye más de 800 colorantes y unos 600 agentes auxiliares y de acabado. Los "Azo-colorantes" pueden llamarse ácidos, básicos, mordientes, reactivos, dispersos, directos, solventes o colorantes alimentarios.

Pero no todos los colorantes ácidos son "Azo-colorantes". Como se ve un estudio de cada uno de ellos con pruebas en animales y consecuencias a largo plazo para la salud no se ha hecho y difícilmente se hará en el futuro.

Epidemía de cáncer entre trabajadores de tintorerías
Sin embargo fue la "epidemia" de cáncer a la vejiga entre los trabajadores de la industria de tintorería que confirmó la sospecha de que algunos azo-colorantes son extremadamente peligrosos. Por poseer una probada acción tumoral (cáncer).
El contacto con colorantes concentrados y de manera frecuente ocasiono la epidemia mencionada.

Tintes sintéticos y consumidores
Según los pocos estudios profundos sobre el tema de los colorantes químicos, esta probado que varios colorantes producen alergias, sobre todo el color negro y los más oscuros.

Un estudio científico señala lo siguiente:
" La dermatitis de contacto por textiles está probablemente infravalorada, debido a que no siempre se presenta de forma típica y a que carecemos de un marcador adecuado en la serie estándar." .." Los alergenos textiles más frecuentemente implicados fueron los tintes tipo disperse, sobre todo los pertenecientes al grupo azo (Disperse blue-124, Disperse blue-106, Disperse orange-1 y Disperse yellow-3)"

No se ha establecido una relación causal de textiles teñidos directamente con el cáncer. Pero si la acción de algunos colorantes en animales de laboratorio.
Actualmente no existe una lista de colorantes peligrosos, solo hay una lista de las aminas aromáticas que son precursores o constituyentes químicos de algunos colorantes, que están prohibidos.

Tintes Directos con Cromo

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¿Qué son los tintes azo?

Los tintes "azo" son el grupo químico más importante de tintes y colorantes en la industria textil, alcanzando el 70% de los tintes orgánicos en el mercado. Son usados para colorear fibras naturales y sintéticas, alimentos, golosinas, cosméticos y bebidas

Los tintes "azo" se dividen en solubles tintes e insolubles pigmentos, los solubles a su vez en hidrosolubles y liposolubles. Los tintes hidrosolubles se usan en la tintorería textil y los tintes liposolubles y pigmentos en el estampado.

Manufactura de los tintes "azo"
La manufactura de los tintes "azo" se denomina proceso de diazotización, mediante el cual una amina aromática (también llamada componente diazo) es transformado en un componente diazonio que a su vez reacciona con un componente de acoplamiento, que pueden ser phenol, naphtol o una amina, para formar el colorante.

Por la amplia variedad de componentes diazo y componentes de acoplamiento posibles, el rango de variación de los "Azo-colorantes" es muy grande. El número de combinaciones se incrementa desde que el tinte "azo" puede tener más de un compuesto azo.

El color-index de la industria textil alemana incluye más de 800 colorantes y unos 600 agentes auxiliares y de acabado.
Los tintes "azo" pueden ser: ácidos, básicos, mordientes, reactivos, dispersos, directos, solventes o colorantes alimentarios. Pero no todos los colorantes ácidos son tintes "azo".

Lista de tintes azo prohibidos

Mudando la producción al sur
Los tintes "azo" se siguen incrementando y es muy difícil conocer su formulación exacta, pues las empresas las consideran secretos comerciales. Asimismo la producción se ha descentralizado y las "facilidades" que brindan los países emergentes en términos de desregulación favorece la migración de industrias del centro a la periferia, así la industria química se siente más cómoda en Bangalore o Chennai (India) que en Basel (Suiza).

Mucha producción sucia se aleja de las restricciones en la Unión Europea o EEUU pero igual sigue produciendo y distribuyendo sus productos al resto del mundo. La normatividad aduanera en materia tintes y colorantes es increíblemente laxa y genérica.

  

No.

Sustancia

Código
CAS

1

4-aminodiphenyl 

92-67-1

2

benzidine  

92-87-5

3

4-chloro-o-toluidine 

95-69-2

4

2-naphthylamine   

91-59-8

5*

4-amino-2',3-dimethylazobenzene  

97-56-3

6*

2-amino-4-nitrotoluene 

99-55-8

7

4-chloroaniline

106-47-8

8

2,4-diaminoanisole

615-05-4

9

4,4'-diaminodiphenylmethane

101-77-9

10

3,3'-dichlorobenzidine

91-94-1

11

3,3'-dimethoxybenzidine

119-90-4

12

3,3'-dimethylbenzidine

119-93-7

13

3,3'-dimethyl-4,4'diaminodiphenylmethane

838-88-0

14

4-cresidine

120-71-8

15

4,4'-methylene-bis-(2-chloroaniline)

101-14-4

16

4,4'-oxydianiline

101-80-4

17

4,4'-thiodianiline

139-65-1

18

2-aminotoluene

95-53-4

19

2,4-diaminotoluene

95-80-7

20

2,4,5-trimethylaniline

137-17-7

21

2-methoxyaniline

90-04-0

22**

4-aminoazobenzene

60-09-3

* las aminas 5 y 6 son analizadas indirectamente via reducción a aminas 18 y 19 respectivamente

** no esta disponible un análisis para  4-aminoazobenzene
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Ciclo de vida del producto

Ciclo de vida del producto ¿Qué es el Análisis de Ciclo de Vida (ACV)? ACV es el proceso de análisis del impacto medioambiental del producto - la energía y el uso de materiales, agua, aire y la contaminación del suelo - durante la totalidad del ciclo de vida del producto de 'la cuna a la tumba ».

Este análisis es el que permite comparar tecnologías y procesos industriales para elegir los de menor impacto medio ambiental y consiste en establecer para las diferentes fases de producción el balance de uso de recursos: materiales, energía, agua, aire y suelos, y la cuantificación de la eventual contaminación que se pudiera ocasionar. Obviamente esta considerado también el impacto en los trabajadores y en el consumidor final.

Este análisis incluye las distintas fases de la extracción de insumos producción, distribución, uso y consumo, y la disposición final.

Ciclo básico procesos Ecotintes

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Ciclo del agua en Ecotintes

El agua se utiliza en la fase de extracción, en el teñido propiamente y en el enjuague del exceso de colorante no fijado en las fibras. La fuente de agua es un pozo artesiano, no usamos agua potabilizada para uso humano.

El agua es reusada en todos los procesos donde es factible como en enjuagues de colores más oscuros y finalmente usada como agua de regadío para los cultivos de plantas tintóreas en la vecindad de Ecotintes. Si su temperatura supera los 35 ºC, es enfriada. El Ph (índice de ácidez-alcalinidad) es mantenido entre seis (6) y nueve (9). Siete (7) es el valor neutro del agua 100% pura.

El teñido del índigo
Los teñidos con índigo se elaboran con una solución stock que no genera efluentes, no se dispone, siempre se almacena, recarga y reusa. La solución que usamos contiene soda caústica e hidrosulfito de sodio, compuestos que activan la reducción del índigo, requisito para que se enlace con el algodón y otras fibras naturales.

La soda caústica y el hidrosulfito de sodio son productos químicos peligrosos, aunque de uso común como insumos de limpieza, se manejan con sumo cuidado. Terminado el proceso de tintura con índigo las fibras son neutralizadas.

Estos procedimientos se hacen de acuerdo a la norma orgánica de Textiles Sostenibles Skal 2002 .

Ciclo del agua en Ecotintes

Riego de cultivos con efluentes

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