Indigo

El índigo es quizá el tinte destacado más antiguo utilizado por el hombre, en la memoria de diversas culturas aparece mencionado, tanto así, que uno de los colores del Tabernáculo era el azul índigo.

Desde el descubrimiento de la síntesis del índigo, la fuente industrial desplazó a la natural afectando gravemente las agriculturas de muchos países como la India. El índigo es una leguminosa fijadora de nitrógeno en los suelos.

Para teñir con índigo es preciso reducirlo ya que su estado azul es el oxidado. El líquido reducido para teñir con índigo, llamado leuco y de color verdoso, se adhiere a la celulosa del algodón logrando excelente estabilidad.

Siempre los hilos contienen un exceso de colorante que sale en las primeras lavadas, tal como sucede con los "blue jeans" el pantalón más famoso del mundo. Ecotintes utiliza el índigo en sus colores azules y verdes.

Los mayas desarrollaron un azul exclusivo a partir del índigo que ha pasado a la posteridad como el "azul maya".

El índigo puede ser un excelente cultivo de rotación para la agricultura, por su aporte de nitrógeno a los suelos. Su demanda es creciente en el mercado orgánico. Ecotintes promueve la siembra del índigo orgánico en el Perú.

La Planta de índigo
La mayoría de las especies comerciales de Indigofera son adaptables a una amplia gama de climas en los trópicos y las zonas más cálidas de los sub-trópicos, pero tienen resultados distintos en cuanto a cantidad y calidad del colorante.

El crecimiento y la producción es mejor en suelos con abundante suministro hídrico, pero permeables y ricos en materia orgánica. Es un cultivo de ciclo corto 4-6 meses, el follaje es cortado de la planta y procesado en freesco o secado para su posterior procesamiento. Algunas veces se deja re-brotar a la planta para una segunda cosecha.

Extracción de colorante
El follaje del índigo contiene el precursor de la indigotina y la enzima que la activa. El proceso de extracción tiene varias etapas: maceración en agua, agitación y oxigenación, decantado para separar el índigo del agua, y por último secado.

Colores elaborados con Indigo por Ecotintes.
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