Tintes peligrosos

A pesar que el sentido común nos indica que los tintes naturales son mejores que los tintes sintéticos la industria química no pierde tiempo promocionando sus productos, incluso ha lanzado al mercado una campaña de confusión denominada OEKOTEX, que no es otra cosa que la promoción de los "textiles de confianza" por una asociación de empresas fabricantes de tintes químicos y que tienen el "merito" de haber descartado de su producción los azo-dyes, después de decenios de producción. Los tintes que provienen de las aminas "azo" ahora son considerados oficialmente como cancerígenos por los organismos reguladores, tanto de la Comunidad Europea como EEUU.

Comparando tientes naturales vs tintes sintéticos

Sin embargo hay varios aspectos del ciclo de vida del producto - producción - uso - disposición final - que deben ser conocidos, para hacer una adecuada comparación con los tintes naturales. Dividimos la comparación en cuatro fases:
A) la fabricación del tinte,
B) el proceso de teñido,
C) el uso de los productos por los consumidores y
D)por último su disposición o eventual reciclaje.

En cada fase es necesario analizar los materiales que ingresan, el uso del agua, el uso de la energía y los efluentes gaseosos, líquidos y/o sólidos que se generan.

Fabricación de tintes sintéticos
La materia prima es el petróleo. Combustible fósil no renovable. Cuando una molécula absorbe ciertas longitudes de onda de luz visible y transmite o refleja otras, la molécula tiene un color.

La parte que aporta el color en una molécula se denomina cromóforo. El cromóforo es una estructura aromática que contiene benceno, naftalina, o antraceno.

Un grupo del cromóforo es un donante del color y es representado por los radicales siguientes: azo (- N=N-); carbonyl (=C=O); carbón (=C=C=); carbón-nitrógeno (> C=NH o - CH=N-); nitroso (- NO o N-OH); nítrico (- NO2 o =NO-OH); y sulfuro (> El C=S, carbón-sulfuro ). Los tintes se sintetizan en un reactor, filtrado, secado, y mezclado con otros añadidos a produzca el producto final.

La síntesis implica reacciones tales como sulfonación, halogenación, aminación, diazotización, y acoplamiento, seguido por los procesos de la separación que pueden incluir destilación, precipitación, y cristalización. Compuestos generalmente orgánicos por ejemplo la naftalina reacciona con un ácido o un álcali junto con un intermediario (tal como un nitrato o un compuesto de sulfonado) y un solvente para formar la mezcla del tinte. El tinte entonces se separa de la mezcla y es purificado.

En la fabricación del tinte y sus precursores, se contamina gran cantidad de agua, hasta 8,000 litros por kilo de tinte.

Los tintes vegetales se producen tal como se produce el algodón o los tomates.

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Uso en la tintorería textil
El color-index de la industria textil alemana incluye más de 800 colorantes y unos 600 agentes auxiliares y de acabado. Los "Azo-colorantes" pueden llamarse ácidos, básicos, mordientes, reactivos, dispersos, directos, solventes o colorantes alimentarios.

Pero no todos los colorantes ácidos son "Azo-colorantes". Como se ve un estudio de cada uno de ellos con pruebas en animales y consecuencias a largo plazo para la salud no se ha hecho y difícilmente se hará en el futuro.

Epidemía de cáncer entre trabajadores de tintorerías
Sin embargo fue la "epidemia" de cáncer a la vejiga entre los trabajadores de la industria de tintorería que confirmó la sospecha de que algunos azo-colorantes son extremadamente peligrosos. Por poseer una probada acción tumoral (cáncer).
El contacto con colorantes concentrados y de manera frecuente ocasiono la epidemia mencionada.

Tintes sintéticos y consumidores
Según los pocos estudios profundos sobre el tema de los colorantes químicos, esta probado que varios colorantes producen alergias, sobre todo el color negro y los más oscuros.

Un estudio científico señala lo siguiente:
" La dermatitis de contacto por textiles está probablemente infravalorada, debido a que no siempre se presenta de forma típica y a que carecemos de un marcador adecuado en la serie estándar." .." Los alergenos textiles más frecuentemente implicados fueron los tintes tipo disperse, sobre todo los pertenecientes al grupo azo (Disperse blue-124, Disperse blue-106, Disperse orange-1 y Disperse yellow-3)"

No se ha establecido una relación causal de textiles teñidos directamente con el cáncer. Pero si la acción de algunos colorantes en animales de laboratorio.
Actualmente no existe una lista de colorantes peligrosos, solo hay una lista de las aminas aromáticas que son precursores o constituyentes químicos de algunos colorantes, que están prohibidos.

Tintes Directos con Cromo